Mira escucha Hay dos formas de verificar el desgaste de los frenos de disco: mirando y escuchando. Primero, revise el desgaste mirando las pastillas de los frenos a través de los espacios entre los radios de la rueda. La almohadilla exterior se presionará contra un rotor de metal. Generalmente, debe haber al menos 1/4 de pulgada de almohadilla. Si ve menos de 1/4 de pulgada de almohadilla, es posible que desee inspeccionar o reemplazar sus pastillas de freno.

¿Alguna vez has escuchado un chillido agudo cuando aplicaste los frenos? Es una pequeña cuña de metal, llamada indicador, que te da una advertencia audible de que debes reemplazar tus pastillas de freno. Debe tener en cuenta este sonido (que es lo suficientemente alto como para oírse mientras las ventanas están abiertas, pero no necesariamente lo suficientemente alto como para que lo escuche por la radio o el aire acondicionado). Si lo escucha con regularidad, haga una cita rápidamente con su mecánico.

Una excepción es si su auto ha estado sentado después de haber estado expuesto al agua, como por lluvia o por lavado. La humedad puede causar que se forme una fina capa de óxido en los rotores de los frenos. Esto es normal. La primera vez que aplica los frenos, las almohadillas que presionan los rotores cubiertos de óxido pueden provocar un chirrido durante unas pocas paradas hasta que el óxido desaparezca y luego el sonido desaparecerá.

Aquí hay algunos otros signos de problemas de frenos. Si experimenta alguno de estos, debe visitar su taller de reparación lo antes posible:

Disminución de la capacidad de respuesta o desvanecimiento. Si los frenos no son tan sensibles como deberían o si el pedal «se hunde» hacia el piso, esto podría ser una indicación de una fuga en el sistema de frenado. Podría ser una fuga de aire (en la manguera de freno) o una fuga de líquido de frenos. Un signo revelador de una fuga de líquido de frenos es la presencia de un pequeño charco de líquido cuando el automóvil está estacionado. El líquido de frenos es similar al aceite de motor nuevo, pero con una textura menos «viscosa».

Tracción. Si su vehículo se «jala» hacia un lado mientras frena, puede ser una señal de que los forros de los frenos están desgastados de manera desigual o que hay materia extraña en el líquido de frenos. Su vehículo puede necesitar un ajuste de freno o para drenar y reemplazar el fluido.

Rechinar o gruñir. Este sonido metálico fuerte significa que ha desgastado las almohadillas por completo, muy probablemente más allá del reemplazo. El ruido de trituración o gruñido es causado por las dos piezas de metal (el disco y la pinza) que se frotan juntas. Esto puede «puntuar» o rayar los rotores, creando una superficie irregular. Si esto sucede, no se sorprenda si su mecánico le dice que los rotores deben «girar» (un proceso que iguala la superficie del rotor), o incluso reemplazarlos.

Vibración. Una vibración o un pedal de freno pulsante suele ser un síntoma de rotores deformados (pero también puede indicar que su vehículo no está alineado). La vibración puede sentirse similar a la realimentación en el pedal de freno durante una parada de pánico en un vehículo equipado con frenos antibloqueo.

Es un signo de rotores deformados si la vibración ocurre durante las situaciones de frenado cuando los frenos antibloqueo no están enganchados. Los rotores deformados son causados por un frenazo severo durante períodos prolongados, como al conducir por una montaña empinada o al remolcar. Se crean enormes cantidades de fricción en estas condiciones, calentando los rotores y haciendo que se comben. La vibración se siente porque las pastillas de freno no pueden agarrar la superficie de manera uniforme. Si conduce en estas condiciones, asegúrese de detenerse periódicamente para permitir que los frenos se enfríen.

Para muchos propietarios, mantener los frenos del vehículo es algo que a menudo se pasa por alto. Pero mantener los frenos correctamente calibrados y en buen estado de funcionamiento puede evitar reparaciones costosas y, lo que es más importante, ayudarlo a evitar una colisión.